КОВКА (МЕДИ, САМОРОДНОГО ЖЕЛЕЗА) СЛУЖИЛА ОДНИМ ИЗ ОСНОВНЫХ СПОСОБОВ ОБРАБОТКИ МЕТАЛЛА:

— ХОЛОДНАЯ, ЗАТЕМ ГОРЯЧАЯ КОВКА В ИРАНЕ, МЕСОПОТАМИИ, ЕГИПТЕ — 4-3 ТЫС. ДО Н. Э.

— ХОЛОДНАЯ КОВКА У ИНДЕЙЦЕВ СЕВЕРНОЙ И ЮЖНОЙ АМЕРИКИ — ДО XVI В. Н. Э.

ДРЕВНИЕ МЕТАЛЛУРГИ ЕВРОПЫ, АЗИИ И АФРИКИ КОВАЛИ СЫРОДУТНОЕ ЖЕЛЕЗО, МЕДЬ, СЕРЕБРО И ЗОЛОТО. КУЗНЕЦЫ ПОЛЬЗОВАЛИСЬ ОСОБЫМ ПОЧЕТОМ У НАРОДОВ ДРЕВНОСТИ, ИХ ИСКУССТВО ОКРУЖАЛОСЬ ЛЕГЕНДАМИ И СУЕВЕРИЯМИ.В СРЕДНИЕ ВЕКА КУЗНЕЧНОЕ ДЕЛО ДОСТИГЛО ВЫСОКОГО УРОВНЯ: ВРУЧНУЮ ОТКОВЫВАЛИСЬ РУЧНОЕ И ОГНЕСТРЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ, ИНСТРУМЕНТЫ, ДЕТАЛИ СЕЛЬСКОХОЗЯЙСТВЕННЫХ ОРУДИЙ, ДВЕРЕЙ И СУНДУКОВ, РЕШЕТКИ, СВЕТИЛЬНИКИ, ЗАМКИ, ЧАСЫ И ДРУГИЕ ИЗДЕЛИЯ ВСЕВОЗМОЖНЫХ ФОРМ И РАЗМЕРОВ, ЧАСТО С ТОНЧАЙШИМИ ДЕТАЛЯМИ; КОВАНЫЕ ИЗДЕЛИЯ УКРАШАЛИСЬ НАСЕЧКОЙ, ПРОСЕЧНЫМ ИЛИ РЕЛЬЕФНЫМ УЗОРОМ, РАСПЛЮЩЕННЫМИ В ТОНЧАЙШИЙ СЛОЙ ЛИСТАМИ СУСАЛЬНОГО ЗОЛОТА И БРОНЗОВОЙ ПОТАЛИ.В XIX В. РУЧНАЯ ХУДОЖЕСТВЕННАЯ КОВКА БЫЛА ВЫТЕСНЕНА ШТАМПОВКОЙ И ЛИТЬЁМ, ИНТЕРЕС К НЕЙ ВОЗРОДИЛСЯ В XX В. (РАБОТЫ Ф. КЮНА В ГДР, И. С. ЕФИМОВА, В. П. СМИРНОВА В СССР; ОФОРМЛЕНИЕ ОБЩЕСТВЕННЫХ ИНТЕРЬЕРОВ В ТАЛЛИНЕ, КАУНАСЕ И ДР.).